Investigadores descubren agua dulce en el mar Mediterráneo

Solo alrededor del 3% del agua de la tierra es agua dulce. De esto, solo una pequeña parte se puede utilizar para agua potable o riego. Por lo tanto, especialmente en las regiones áridas o semiáridas, la búsqueda de recursos de agua dulce utilizables es muy intensa. En los últimos años, con la ayuda de métodos nuevos e innovadores, también se han descubierto depósitos previamente desconocidos debajo del lecho marino. Utilizando estos métodos, un equipo internacional de científicos contratados por el Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel y la Universidad de Malta ha obtenido pruebas contundentes de un depósito de agua subterránea frente a la isla mediterránea.

«Nuestro descubrimiento se basa en una expedición oceanográfica que realizamos en 2018», explica el Dr. Amir Haroon, de GEOMAR, autor principal del estudio. «Utilizamos métodos geofísicos, llamados sísmica de reflexión, combinados con técnicas electromagnéticas novedosas para detectar estos depósitos», continúa Haroon. «Nuestros datos sugieren que el agua subterránea se presenta como un cuerpo aislado en formaciones de piedra caliza a tres kilómetros de la costa», explica el científico.

Usando modelos numéricos, los investigadores encontraron evidencia de que puede existir un segundo cuerpo de agua subterránea cerca de la costa de Malta. El cuerpo de agua probablemente se formó allí durante la última edad de hielo hace 20.000 años, cuando el nivel del mar era más bajo que en la actualidad.

Desde la perspectiva del profesor Aaron Micallef, coautor de GEOMAR y la Universidad de Malta, este descubrimiento tiene varias implicaciones importantes. «El agua subterránea en alta mar puede representar una nueva fuente no convencional de agua potable que debería ser considerada en las futuras estrategias nacionales de gestión del agua para las islas maltesas», afirma. Además, dice, la presencia de agua subterránea en una costa calcárea y seca como la de Malta es una buena señal para áreas similares en el Mediterráneo que sufren escasez de agua. Sin embargo, advierte, el uso del agua subterránea que se encuentra ahora probablemente sería insostenible, ya que no se recargaría activamente y las tasas de bombeo probablemente serían bajas.

Fuente:

Materiales proporcionado por Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel (GEOMAR).

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